Flora e fauna

Flora e fauna

Vegetazione e fauna d'Italia

Flora

Nelle Alpi e nelle Prealpi meridionali si ha una classica distribuzione della flora su fondi naturali, o fasce. Lungo i laghi dell’Alta Italia e nelle valli dei grandi fiumi di montagna, la vegetazione diventa nettamente mediterranea: qui crescono bene lecci, ulivi, cipressi, allori, oleandri, rosmarino e, naturalmente, la vite selvatica. In luoghi particolarmente ben protetti, anche – come ci diceva Goethe – fioriscono i limoni. Alle medie quote dei monti cresce il nobile castagno, i cui frutti un tempo – durante i grandi disastri – servivano da sostituto della farina, e le foglie servivano come giaciglio per il bestiame. Fino ad un’altezza di circa 1000 m crescono bene querce e faggi, tra loro ci sono conifere, prime fra tutte, abete bianco e abete rosso, larice, pino cedro e cedro europeo. Ad alta quota si trovano prati alpini e vegetazione di astragalo che si è adattata a condizioni climatiche estreme. A differenza delle Alpi, dove i cedri europei segnano il confine del bosco, alle alte quote dell’Appennino sono più comuni i faggi, che crescono su un sottosuolo prevalentemente calcareo. A sud dell’Abruzzo è così secco che i faggi si trovano a partire da un’altitudine di 800 m. Vi crescono bene solo alcune varietà di querce senza pretese, ma ci sono molti cespugli fitti. Su due “isole” montane – tra i monti della Sila e del Polino in Calabria – crescono vaste distese di pino nero anche più alte dei faggi, che qui forse crescevano durante l’era glaciale.

Pineta nel nord della penisola appenninica

Nelle isole italiane è sopravvissuta pochissima foresta, caratterizzata dalla quercia da sughero, coltivata principalmente in Sardegna e nel nord della Sicilia.

Tramonto sulla pianura padana

Nella pianura Padanskaja sono stati conservati solo in alcuni punti resti della vegetazione originaria. La pianta più caratteristica di questa regione, dove oggi vengono coltivate tutte le varietà di grano e persino il riso, può essere chiamata il pioppo d’argento, che un tempo veniva allevato per la produzione di cellulosa. Nelle pianure umide e paludose, le piantagioni di eucalipto, stabilite negli anni 1930-1940, attirano immediatamente l’attenzione. al fine di drenare vaste aree e localizzare così la malaria diffusa in passato in Italia. Sui tratti pianeggianti della costa, ad esempio, vicino a Ravennaya, nella parte settentrionale della costa adriatica, fino ad oggi sono stati conservati vasti tratti di pino – pino italiano. Oggi alcuni sono favorevoli ad altri usi della terra, ma gli attivisti si oppongono ostinatamente alla deforestazione. I pini tentacolari in riva al mare non sono solo un buon riparo dal sole: il loro legno è anche molto apprezzato nell’industria del mobile.

Mandorli in fiore

La vegetazione secondaria, comunemente chiamata “papaveri”, è diffusa in vaste aree d’Italia. (macchia)… Si tratta di arbusti ed erbe selvatiche estremamente tenaci, il più delle volte basse, con foglie spesse, e talvolta con spine e apparati radicali profondi. Le specie più famose sono il lentisco e l’alloro, il timo, la menta piperita e la ginestra. Più il terreno è povero, più bassi sono i boschetti, che in alcuni punti raggiungono solo il ginocchio e in alcuni punti “degradano” a deserto.

La vegetazione in Italia, ovviamente, comprende anche i rappresentanti più attraenti della flora, come i mandorli, i noccioli, i limoni e gli aranci. (ci sono intere piantagioni qui), fichi e pistacchi e olive (uliveti indimenticabili)… Le piante coltivate comprendono uva, cereali, riso e mais, i cui campi si trovano nelle pianure dell’Alta Italia, nonché ortaggi e fiori che crescono ovunque la qualità del suolo e le condizioni climatiche lo consentano. Da qualche tempo in Italia si è iniziata a coltivare anche la palma da datteri. Cedro, pino, pioppo argentato ed eucalipto sono le fonti di legno più importanti.

Fauna

Gli animali selvatici si trovano in Italia solo occasionalmente, sono quasi completamente sterminati o ritirati in luoghi più protetti. In ogni caso, solo nelle remote regioni montuose – e anche allora, se si è fortunati – si possono ancora vedere aquile, capre alpine, daini e marmotte. Nei caldi luoghi rocciosi più bassi, i soliti abitanti sono lucertole e serpenti, che vivono abbastanza liberamente a causa di una forte diminuzione del numero dei loro nemici naturali.

Farfalla

La allungata penisola appenninica è la rotta principale per gli uccelli migratori che dall’Europa settentrionale e centrale ritornano per svernare in Africa. È scoraggiante che gli uccelli canori vengano ancora catturati su larga scala nel Nord Italia. In alcune zone d’Italia è più che avvertibile la presenza di una miriade di zanzare. Nell’Italia settentrionale e centrale si possono vedere molte specie di farfalle, e la sera, soprattutto d’estate e nelle calde giornate estive, si sente il canto delle cicale. Nelle lontane zone calde, fai attenzione ai ragni e agli scorpioni velenosi. A causa dell’inquinamento e della pesca eccessiva, il numero di pesci nelle acque costiere è stato notevolmente ridotto. Tuttavia, molluschi, lumache di mare, ricci di mare, aragoste, gamberi, calamari, gronghi, sgombri, sogliole, passere, orate e barbi sono abitanti abbastanza comuni del mare. I delfini e le balene, che un tempo si vedevano spesso nel Mar Tirreno, ora quasi non si trovano qui, ma sono aumentati nel Mar Ligure. Laghi e fiumi freschi ospitano anguille, trote, persici e tinche.

Protezione della natura

Circa 30.400 mq. km di territorio italiano sono protetti. Insieme ai parchi nazionali, ci sono altre aree protette come i parchi regionali (Parco regionale), parchi naturali (Parco naturale)riserve protette (Riserva naturale)così come le zone paludose (Zona umide)… Nonostante tutte queste istituzioni ambientali, l’Italia – come altri paesi industrializzati in Europa – affronta grandi sfide ambientali. Quanto l’industrializzazione ha squilibrato la natura, dice, ad esempio, la posizione minacciosa di Venezia o Ravenna. Nel nord Italia, l’inquinamento da gas causato dal traffico intenso e dall’alta densità industriale porta a gravi problemi ambientali come smog, polveri e inquinamento da ozono. Tuttavia, molto si sta facendo nel Paese per tutelare l’ambiente: a Milano, dove fino a poco tempo fa non esisteva un solo depuratore, sono in fase di realizzazione quattro di questi impianti. In molte città d’Italia il centro è vietato al traffico.